Saturday, June 9, 2012

Kuka sinä olet?



Kirjallisuus, kielet, sanat, kulttuurit, kommunikaatio, yhteisöt, uskonnot, identiteetti ja ymmärtäminen – niitä tutkii Chandler Burrin You or Someone Like You päähenkilön, Anne Rosenbaumin, välityksellä.

Valitsin kirjan alunperin siksi, että kuvitelin sen olevan kevytmielinen ja nopealukuinen romaani lukemisesta, kirjakerhosta ja rakkaudesta. Tapahtumat sijoittuvat Hollywoodiin. Kansikuva oli aika kamala (häpeilin sitä lukiessani lentokoneessa: kaikki näkevät, että luen tyhjäpäistä rakkausromaania, yäk). Oletin siis valinneeni kirjallisia rajojani rikkovan teoksen, eikä mikään kirjan etu- tai takakannessa valmistanut minua lukukokemukseeni, joka tulikin olemaan äärettömän kaukana ennakkoluuloistani.  Kirja nostattaa paljon ajatuksia ja luulen, että tulen pohdiskelemaan niitä vielä pitkään.


Burr, C. You or Someone Like You. Allen & Unwin, Crows Nest, NSW, 2009.


Anne ja Howard Rosenbaum ovat keski-ikäisiä Hollywoodiin asettuneita kosmopoliitti-intellektuelleja, joiden yhteinen intohimo on hyvä kirjallisuus. Howard on päätynyt Hollywoodin kerman keskelle menestyneeksi tuottajaksi, kun taas Anne on viettänyt suurimman osan aikaansa taka-alalla Los Angelesin elämäntapaa kriittisesti analysoiden, mutta samalla nauttien loistokkaasta elämästä. Heidän poikansa, Sam, on itsenästymisen kynnyksellä.


“Those in the industry recognise us. They recognise Stacey and Casey and Josh and Howard. They watch Howard, the waiters who are actors, the dishwashers who are writing screenplays, the hostess who is waiting for a callback. They know his face from the trades. They know he can help green-light a movie, buy a script, make a career. It is Hamburger Hamlet on a Tuesday evening, and we are in Los Angeles, and anything is possible.

Puolivahingossa Annen tuttavalleen laatimasta kirjalistasta muodostuu elokuva-ammattilaisten kirjakerho, jonka suosio räjähtää muutaman tapaamisen jälkeen. Annen kirjavalinnat ja –analyysit kiinnostavat elokuvantekijöitä, joista osa on mukana kirjallisuuden vuoksi, toiset uteliaisuudesta Hollywoodin kermaa kohtaan, kun taas jotkut ovat etsimässä aineksia uusiin elokuviin.

“For one moment I forgot about the punctuation and saw that they were enjoying me and liked me for who I was, and I let myself go into that, and I smiled back at them. I had to blink a few times and make a show of organising my papers, and I said to myself, Honestly, Anne! but then thought no, no it’s perfectly fine. So, I said, and I laughed. So we were talking about John Dos Passos.”


You or Someone Like You vilisee upeita otteita kirjallisuuden suurista teoksista, jotka samalla kuljettavat kirjan tarinaa eteenpäin. Kirjallisuutta ja kielitiedettä opiskelleet saavat varmasti kirjallisuuden analyysistä irti enemmän, kuin me maallikot, mutta mielenkiintoisia nuokin osat olivat.  

Kun Sam palaa takaisin lomamatkaltaan Israelista, kaikki muuttuu. Lomamatkan tapahtumat laukaisevat Howardin identiteettikriisin, joka purkautuu odottamattomalla tavalla. Osa kirjan dialogista perheenjäsenten kesken käydään kirjallisten lainausten kautta: epäilemättä päähenkilöt ovat lukeneet valtavasti (ja samoja teoksia) pystyen muistamaan ja ymmärtämään viittaukset sekä niihin liittyvät sisällöt ja yhteydet – vai pystyvätkö? Tulkitsemmeko samat kirjoitetut tarinat eri tavoin ja vain luulemme puhuvamme samasta asiasta?


“An absolute adherence to culture, I said, is as stupid as an absolute adherence to nation. Cultures are merely what we decide they are, and thus they change constantly. As we mature, we leave things behind all the time.”

“I have watched Howard suffering, and here in the dark I finally, truly, see it. Somewhere inside him, this ideology rooted itself at the earliest age. Howard, despite everything he has said to me, despite all his professed universalist beliefs (despite, for example, his marrying me), has carried this infection from the start, it has slept, latent in him, and Sam has woken it from its slumber. It is in his bloodstream now, and he is reacting. Self versus nonself.”

Kirjassa Hollywoodin nopeasti muuttuvat trendit, pinnallisuus, raadollisuus ja etuoikeutettu elämäntapa tarjoavat mielenkiintoisen taustan filosofiselle pohdinnalle, ja kirjallisuuden ja kulttuurin analyysille yhden henkilön perspektiivistä. Keskiössä ovat kielen ja kirjallisuuden tarjoama voima, rikkaus ja ymmärrys, jotka tukevat vaikeuksissa ja avaavat uusia ovia. You or Someone Like You on rohkea kirja, jossa käsitellään uskontoa, kulttuuria ja ideologiaa kumartelematta, kirjallisuuden ja rakkauden kautta. Kaunis, rohkea ja herättelevä teos.

(PS: laitoin edelliseen postaukseen vielä muutaman lisäkuvan loistavasta reissusta.)


2 comments:

  1. Kuulostaapa todella kiinnostavalta! Kirja näkyy olevan Adlibriksessä noin 13 eurolla, pitää varmaan tilata...

    Tuon lukemasi painoksen kansi on kieltämättä vähän romanttiseen hömppään viittaava (miksi tuon mekon pitää olla noin avonainen? :)), mutta kirjapinojen kuvat vetoavat minuun aina ;)

    ReplyDelete
  2. Ehdottomasti suosittelen kyllä kirjaa. Mietin itsekin sen omaksi ostamista. Olisi mukava kuulla, mitä ajattelit, jos tulet sen lukemaan.

    Ehkä kannen voisi jotenkin päällystää, jos sen kanssa joutuu menemään ihmisten ilmoille :-)

    Nimenomaan tuo avonainen kaula-aukko ja kultaiset koukerot (joilla kummallakaan ei ole mitään tekemistä juonen kanssa) aiheuttavat harhaanjohtavan käsityksen. Vaikka kirjapinot ovat kivoja, niin tässä sekin on mielestäni tunaroitu ärsyttävän teennäisen värisillä, 'vanhoilla' kirjoilla. Vali, vali. Amerikkalaisessa painoksessa on muistaakseni järkevämpi kansi, eli toivottavasti saat sellaisen!

    ReplyDelete

Suuri kiitos kommentistasi!